Ensuring Opportunity Campaign Blog: Contra Costa Resident Shares Her Housing Story

(English version after Spanish)

Por Dolores Ramos

Tuvimos que dejar nuestra última casa por culpa del propietario. Nos acusó de mala conducta. No creo que hicimos nada malo y siempre pagamos nuestro alquiler a tiempo, pero el propietario nos dijo que teníamos que salir de la casa, así que nos salimos.

Mi esposo, mi hija y yo nos sentimos afortunados de haber encontrado otra casa rápidamente, pero es mucho más pequeño y ahora tenemos que pagar el doble de la renta que estábamos pagando en la otra casa. También tenemos que compartir la casa de dos dormitorios y un baño con otra mujer. Ojalá mi familia tuviera nuestro propio espacio, pero es difícil encontrar una vivienda económica aquí.

La mujer que vive conmigo también había sido desalojada. Recientemente, mi compañero de trabajo me dijo que recibió un aumento de alquiler y tuvo que mudarse más lejos de nuestro trabajo para encontrar algo más económico. Tengo muchos otros amigos y compañeros de trabajo que han tenido que mudarse más lejos.

Mi niña está sintiendo el impacto de nuestra situación de vivienda. Tener que pagar más renta significa que tengo menos recursos para llevar a mi hija a divertirse. Un presupuesto más apretado nos deja con menos que hacer. Ahora paso tiempo pensando cómo voy a poder pagar mi renta, sobre todo porque nunca sé cuándo vendrá un aumento de renta, o peor un desalojo. No quiero perder mi vivienda.

Es difícil ganar suficiente dinero para pagar alquileres cada vez mayores. Mi esposo y yo trabajamos duro, pero el dinero que ganamos está cubriendo cada vez menos nuestras necesidades. Queremos proveer a nuestra hija con un hogar agradable en una comunidad hermosa. Me gusta vivir en Concord. He estado aquí por mucho tiempo, y aquí es donde está mi comunidad, pero no sé cuánto tiempo más voy a poder quedarme aquí.

Quiero que hagamos más por las personas que están luchando y están trabajando duro para asegurarnos que tengan opciones de vivienda económicas en las comunidades que ellos aprecian. Quiero que todos los niños de nuestra comunidad tengan un hogar seguro. Los niños son lo que más importa.

Dolores Ramos vive en Concord y es una miembra del Grupo Regional del Centro del Condado, Primeros 5


(English version)

By Dolores Ramos

We had to leave our last home because the landlord accused us of misbehaving. I don’t believe we did anything wrong and we always paid our rent on time, yet the landlord told us we had to leave the house, so we did.

My husband, daughter, and I are fortunate to have found another home quickly, but it is much smaller and we now have to pay twice the amount of rent we were paying at the other house. We also have to share the two-bedroom, one-bathroom house with another woman. I wish my family had our own space, but it is difficult to find affordable housing here.

The woman who lives with me had also been evicted by her landlord. Just recently, my coworker told me she received a rent increase and had to move farther away from our job to find something more affordable. I have many other friends and coworkers that have had to move farther away.

My young daughter is feeling the impact of our housing situation. Having to pay more rent means I have fewer resources to take my daughter out to have fun. We use to do more fun activities, but a tighter budget leaves us with less to do. Now I spend a lot of time stressing about how I will be able to afford my rent, especially since I never know when a rent increase will come, or even worse an eviction. I do not want to lose my housing.

It is difficult to earn enough money to afford increasing rents. My husband and I work hard, but the money we earn is covering less and less of our necessities. We want to provide our daughter with a nice home in a beautiful community. I like living in Concord. I have been here for a long time, and this is where my community is, but I don’t know how much longer I will be able to stay here.

I want us to do more for people who are struggling to make ends meet and who are working hard, to make sure that they have affordable housing options in the communities that they cherish. I want all the children in our community to have a safe home. The kids are what matter most.

Dolores Ramos is a resident of Concord and a member of the Central County Regional Group, First 5

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